Interview: actor/activist George Takei

Lt Sulu copy

George Takei got his big break as an actor when in 1965 he was cast as Lieutenant Hikaru Sulu in the American television show Star Trek. Although Star Trek ran for only three seasons, it continued on in syndication for years, and spawned an additional five television series, 12 films and dozens of video games.

Takei continues to work as an actor, but people under 40 are more likely to know him for his political activism than for his acting.

Aged five, Takei and his family were interned with tens of thousands of other Japanese-Americans during World War Two, and the injustice of the experience helped make him a political activist. Takei has been prominent in commemorating and preserving the history of the internment, but he found a cause even closer to his heart in 2005, when then-Governor  Arnold Schwarzenegger vetoed a California proposition to legalize gay marriage.

Like many Americans, Takei had kept his homosexuality hidden for fear of damaging his career, but angered by Schwarzenegger’s veto, he took up the banner of equal rights for the LGBT community. This year, he came to Japan in June, which in the United States is LGBT Pride Month, to share his experiences of “coming out” as a gay man, and to urge Japanese people to fight for their own rights as well.

R&George

1965年、アメリカのテレビドラマ「スタートレック」でヒカル・スールー、日本語吹き替え版ではカトー隊員の役を演じ、ブレイクした俳優のジョージ・タケイさん。スタートレックは、3シーズンのみの放映でしたが、その後、長年に渡り再放送され、後に5シリーズの続編と12本の映画作品、そして何十というビデオゲームへと発展しました。

タケイさんは、その後も役者としての活動を続けていますが、40代より下の世代では、演劇活動より、政治活動家として、お馴染みのようです。

第二次大戦下、5歳の時に、多くの日系アメリカ人と同じく、家族と共に抑留され、過酷な生活を強いられた経験が政治活動家への道につながったというタケイさんは、強制収容の事実を偲び、その歴史を保存する活動をおこなってきましたが、2005年、アーノルド・シュワルツネッガーカリフォルニア州知事が同性婚法案に拒否権を発動したことで、より身近な活動テーマを見つけることとなります。

多くのアメリカ人と同じように自分のキャリアのため、同性愛者であることを隠し続けてきたタケイさんですが、シュワルツネッガー州知事の拒否権に怒りを覚えたことから、LGBTコミュニティーの平等を訴え、アメリカでのLGBTプライド月間にあたる、この6月には、来日し、同性愛者としてカミングアウトした経験をシェアし、日本の人々にも権利のために戦うよう、呼びかけました。

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