Interview, Charles McJilton, part 1

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Charles McJilton, CEO and founder of Second Harvest Japan, came to Japan for the first time in 1984 with the U.S. military, and returned in 1991 to conduct research at Sophia University as part of his undergraduate studies at the University of Minnesota.

During that time he lived in San’ya, a low-income area that many Japanese would not recognize as a part of Tokyo, or Japan, and from January 1997 to April 1998, in an effort to better understand the challenges facing the area’s residents, many of whom live below the poverty line, he lived in a cardboard shelter alongside the Sumida River.

In 2000, he became co-chair of a coalition of groups working together to share resources among food distribution programs, and two years later, he incorporated Second Harvest Japan, the first food bank in Japan.

Second Harvest Japan collects food that would otherwise go to waste from food manufacturers, farmers, and individuals, and distributes it to people in need such as children in orphanages, low-income households, and the homeless.

I interviewed Charles at his office in Asakusabashi, Tokyo.

セカンドハーベスト・ジャパンの創設者でCEOを務めるチャールズ・マクジルトンは、1984年にアメリカ陸軍と共に初めて来日、1991年には、上智大学へ、ミネソタ大学からの学部留学生という形で再び来日することになりました。

その間、低所得者層が多く住む三谷に住み、従来の日本や東京とは違った世界を垣間みた彼は、貧困にあえぐ人々の状況と向き合い、理解しようと、1997年1月から1998年4月まで、隅田川沿いの段ボールハウスに住むという体験をしています。

2000年には、食糧配給プログラムを共同で行っていたグループの共同議長を務め、その2年後、日本初のフードバンクである、セカンドハーベスト・ジャパンを設立しました。セカンドハーベスト・ジャパンでは、食品製造業や農家、そして個人から廃棄される食糧を集め、児童養護施設や低所得者世帯やホームレスに配布する業務を行っています。

そんなチャールズに浅草橋のオフィスでお話を伺いました。

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